杯子的故事02- Victor Mug独领风骚五十年

《雷神托尔》的电影大家应该不陌生,在2011年首集中有个小桥段,是雷神在美国的Diner小吃馆喝了他来到地球的第一杯黑咖啡后,摔碎了手中马可杯。

其实,这一幕跟Victor马克杯非常有关系。若是美国人看这电影,肯定能会心一笑,因为编剧其实是拿Victor的特性,与雷神首度在地球生活发生的文化适应问题,小幽了一默。

可惜,不知Victor马克杯典故的海外观众,大概全都没有看懂编剧铺陈这段梗的目的吧。今天我们就来点破这个暗梗,大家先重温一下影片。

雷神这角色首度在漫威现身是1960年代,这个年代,正好是Victor马克杯在美国大江南北Diner小吃食堂独领风骚的年代,所以Victor马克杯甚至因此获得Diner Mug的美名。

影片描述雷神在Diner食堂(类似国内的沙县小吃)内喝到人生第一杯咖啡后,看了看这杯子感叹说:

这桥段共埋了二个梗,第一个是雷神自己在电影解释的,大家问你干啥摔杯子(What was that?),他说好喝啊。

这是一个暗梗,因为Victor马克杯设计理论上是”耐摔”的,Victor马克杯所以有Diner Mug昵称,就是因为它号称万年不破所以非常受到美国小吃食堂的欢迎。

因此雷神摔碎了Victor马克杯,是编剧暗喻他是一个手劲很大的人,摔碎Victor马克杯就跟摔碎玻璃杯一样轻轻松松。

咖啡一直是美国三军的心头宝,是参战激励士气必要的饮料。但是咖啡杯在三军的需求并不相同,主要是因为使用场景有别。

当美军战舰远航时,多变海象使行走在甲板上的军官们若手持咖啡,需要考虑舰队船舶摇晃时能否稳握的问题。

当咖啡杯的使用场景,从平稳的陆地转变到海上生活时,很多陆上使用不一定需要的功能,忽然间变得关键而重要了。

美国海军登上世界舞台是在二十世纪,尤其是在第二次大战期间,舰队从参与欧洲战场到太平洋战役,美国海军都扮演重要角色。

瓷绝缘子是由石英、长石和粘土做原料烤制而成的电工陶瓷。绝缘子在架空输电线路中起重要作用,它使导线与地绝缘,还必须耐受雷电和开关操作引起的过电压冲击。

电工陶瓷具有低导热系数与高机械强度的特性。低导热使得以这种材质制成的咖啡杯,保温力比传统工业陶瓷更佳,用电工陶瓷制成的杯子可以延长咖啡的热饮时间。

至于机械强度,使得电工陶瓷比一般工业陶瓷更耐压耐冲击,所以更为坚固。这二个材质上的优点,都非常符合海军咖啡杯要求的制造技术。

美国空军基地就曾经因为年花16万美元,采购不过四百个插电式咖啡钢杯,以供执行勤务的飞官在军机上使用热咖啡,而被美参议员请求检讨这笔花费是否过当。

拿制作电缆绝缘子材料,来打造一款军用保温型咖啡杯,在二战的当年,还真是大手笔大成本的制作壮举呢!(海军福利看来肯定比陆军佳)。

海上生活对饮用咖啡制造的另一个难题,就是时不时地摇晃。为了帮助稳定杯子的重心,维克特打造的二战军规咖啡杯,有非常厚重的杯壁与杯底。

重量,使得Victor制作的海军马克杯,比陆军军规马克杯(锡制款,体轻易携),有更稳妥的重心,减少在大浪中咖啡杯倾覆的可能性。

厚实,加上用绝缘子陶瓷制作的高机械强度,双双强化了杯体的耐撞力,降低杯子跌落地面的破裂。(所以雷神摔杯才会是一个梗)

因为当大浪来袭,船身有可能会瞬间倾斜,该如何防止杯子滑出桌面掉落呢?维克特公司使用了”干脚(Dry Foot)工艺”来增强止滑力。

所谓干脚就是,杯底设计先设计一圈环状物,而非平滑底座。在制造时,刻意以手指绕环边移动,另环边缘粗糙,且不上釉。

使用这类干脚工艺制成的Victor杯底,提供一定的牵引力,防止船舶撞到海浪时杯子在倾斜的桌面快速滑落。

杯身弯曲弧度,C字造型手柄,Victor利用人体工学的工业设计,提升杯子的易握性,降低手抖翻覆咖啡的风险。

Victor军规杯带耳款,耳的造型是一个C字,C的孔洞尺寸刚好够二指伸出抓住杯身,或是伸入后双指反折紧扣杯耳。

不要轻忽这个杯耳的设计,因为有不少马克杯没有注意到杯柄的设计细节,使用者很容易因为手柄孔径问题,不能好好握住杯子,以至于增添咖啡液翻覆的风险。

上图这种传统咖啡杯,就因为耳径通常只够一指穿入,手的四指无法抓住杯身。这种杯子如果在船上使用,很容易一个大浪打来船身忽然摇晃,咖啡液体就会溅出。

除了C耳的孔径有所讲究,”腰身”也是Victor有耳军规杯的造型特色。这种曲线方便持杯人将手指穿出C字耳环后,可以很容易牢握杯身。

大家可以想一下平时我们使用的陶瓷马克杯,你会选择紧握杯身吗?通常不会,因为工业陶瓷材质并不太隔热(不完全绝缘),所以如果盛装热腾腾的液体,抓住杯身有时反而会烫手。

Victor这款曲线马克杯,与同期可口可乐曲线瓶,都拥有同一设计理念。这个曲线也成为Victor杯鲜明的造型标志。

有柄的Victor杯,与无耳杯一样坚固耐摔。因为维克特有一条特别生产线,让女作业员可以单独为每一个杯子,人工方式安放手柄。

Victor杯的杯身和手柄是分开制作的,手柄先由液态粘土铸成,再用粘土泥浆粘在杯子上,手柄的黏土质量,使手柄可以很好地粘附于杯身上。

女性工作人员因为手指男性为小,可以更仔细的将手柄压紧,用手修剪杯子外型,使手柄与杯子连接处无缝无痕紧。等手柄黏连妥当后,整个杯子才放入窑中烧制成杯,最后的杯体与手柄看起来,就像个一体成型件。

以特殊绝缘电工陶瓷,在2250华氏高温窑窑炉中烧制三天才能完成的Victor军规杯,以及优异性能,在二战期间广受美国海军爱戴。

战后随着部队士兵陆续返家,二次战后,随着部队士兵返家,Victor杯的名气也开始广传到民间。

二战时期,由于美国征召大量民兵投入战场,凡是使用过Victor马克杯的海军士兵,无人不对这个耐摔、耐撞、保温、又不易翻覆的Victor杯印象深刻。

尽管大战结束了,返家的美军对这款军规杯念念不忘。尤其Victor杯的种种特性,对出餐快速,人潮汹涌的Diner小吃食堂,特别有吸引力。

想想看餐厅配有这样的马克杯,就不用担心服务员不小心掉落杯子打破的问题。同时拥挤的餐厅桌子,很容字被经过的人潮不慎碰撞,这款重心稳妥的Victor马克杯,也防止了咖啡的翻覆。

这批坚固耐用的Victor杯所向披靡,大受商用市场餐厅欢迎,到后来几乎美国各城乡的Diner(食堂与公路餐厅之意)全都配有这款马克杯。

Victor杯就这样以完全垄断之姿,主宰美国餐饮市场五十年(1940~1990),Victor的Diner Mug,成为老派美国餐饮文化最具代表性的咖啡杯造型设计。

经典Victor杯,可以盛装6盎司或7½盎司的液体(170~210毫升),与现代马克杯多数可装350毫升的容量不同。

Victor杯的制作是需靠人工的,它的手柄是特别用人工黏贴的,所以牢固耐撞。为了控制每个杯子的品质稳定,负责黏贴手柄的作业女工,都有自己的章,可以盖印在杯底表示负责。

尽管Victor杯因为独特的性能主宰北美餐饮业,但是随着时代的改变,商用餐具市场渐渐走向廉价的低端工业杯,不再看重Victor慢工出细活的理念。

1980年代中期开始,大量中国制造的工业陶瓷杯抢占北美餐具市场。一开始这些不靠手工的工业量产杯,还仿造Victor的外型,与杯底的商标,只是改叫做Victory。

然而因为山寨杯的成本低廉。最后导致以高质量著称,以人工手制杯柄,号称万年不破的Victor马克杯,最后竟败在自己坚持的高质量路上。

山寨马可杯不看重Virtor这种老派质量坚持,既不用使用价昂绝缘的电工陶瓷,只是一般工业陶瓷,因为无法绝缘隔热,自然也不强调可紧握,有没有曲线杯身也不是重点。

因为工业陶瓷没有机械强度,会摔碎,自然也不需要沉重杯身稳定重心,反正落地都会碎,最后杯体也朝向轻量化,不坚持厚重的杯身稳定重心。

中国制造的杯子售价只有Virtor一半,1990年春天,Victor绝缘子公司关闭近一甲子的餐杯生产线,吹起了熄灯号。

即便后来工业材料的长足进步,我们有了更多绝缘杯,不论是双层玻璃,还是不锈钢保温杯…愈来愈多杯子的可供选择。但在咖啡杯制造史的长河上,Victor仍是怀旧人士心中的经典不败马克杯。

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